私が子供のオンライン英会話をおすすめする理由!体験談と共に紹介します♪

子供には、小さいときから英会話を学ばせておきたい、そう考えている方はとても多いと思います。なぜでしょう?それは、自分自身が英会話で苦労した思いがあるからですよね。日本の今までの英語教育は、中学から始まって最低5、6年習ったとしても、コミュニケーションをするには苦労するレベル。これってとても不思議です。通常、言語ってそれなりの期間勉強すれば、それなりに意思疎通できるはずです。それなのにとても苦労をするのは、そもそも日本の教育が受験英語に偏ってきたからです。読み書き偏重型の日本の英語教育のせいで、英語アレルギーを持ってしまった私たち世代。せめて子供たちには苦労することなく英語でコミュニケーションしてほしい。そんな願いで皆さんお子さんが小さいうちから英会話を習わせることを考えるのではないでしょうか。さて、そんな中、今注目されているのが子供のオンライン英会話教室。今日は、今おすすめの子供のオンライン英会話についてご紹介したいと思います。

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子供のオンライン英会話ってそもそもどんな授業?

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オンライン英会話という名前からわかるように、ネット環境があれば受けられる英会話の授業のことですね。

大手の英会話教室がオンライン授業コースとして取り入れている場合もありますし、オンライン授業を専門としている教室もあります。基本的には両社とも双方向で教師と生徒をつなぎ、カメラと音声、時には文字チャット機能を併用して授業を行います。英会話というだけあって、双方向の音声が聞き取れ、カメラ越しに会話をすることとなります。双方向のシステムにはskypeを使っている教室が大半の印象でしたが、最近はzoomを使う教室も増えてきているようです。

オンライン英会話はこのような方法ですので、利用するにあたってはまずネット環境を整え(できればwi-fi環をおすすめします)、skypeやzoomのアカウントを作成しておくことが必須となります。ただ、これだけ用意しておけばOKなので、オンライン英会話は手軽でおすすめですよ。

実はオンライン英会話は子供の方がおすすめ!

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さて、そんなオンライン英会話ですが、子供でも大丈夫なの?と思われる方もいらっしゃるかと思います。

子供がパソコンに向かって一定時間座っていられるか、画面越しの先生と楽しめるか、という心配もあるかもしれません。実際の教室のほうが、その場に先生がいてみんなと楽しめるのでは、というふうにも思うかもしれませんね。

ただ、子供を二人、オンライン英会話を体験させた私の感想としては、オンライン英会話の方が実は子供は楽しめて、おすすめなのではないかと思っています。

それはなぜなら、まず第一に先生を子供が一人で独占できるからです。オンライン英会話の授業時間は約30分弱程度と実際の教室に比べると短いかもしれません。ただ、実際の教室では個別指導を申し込んだ場合は別として、たいていは集団で授業を受けます。そうすると、恥ずかしがり屋な子だったり、お母さんと一緒がよかったりすると、先生と実際会話をしている時間って一体正味何分?の世界です。

それに対してオンライン英会話だとその時間の間、自分一人対先生となるので、会話量は格段に増えますし、また保護者の方が隣にいてもOKです。さらに、「自分だけの先生」という感覚なので、先生に親近感がわき、「先生と話したい」という思いも出てくるように思います。

子供は自分と接してくれる大人が大好きです。自分のことをあの手この手で楽しませてくれる先生を嫌いになるはずはありませんね。初めは恥ずかしがってしまうかもしれませんが、30分ほどの時間があっという間に感じるほど、夢中になって先生とレッスンを楽しむようになりますし、自分が画面に向かってしゃべっているというちょっと稀有な状況にもすぐ慣れてくれます。

もしかしたら初めは保護者の方の膝の上だったり、手をつないだままだったりするかもしれませんが、その心配はすぐになくなるでしょう。

【体験談】うちの子供がオンライン英会話を体験しました

私の2人の子供は1年ほどオンライン英会話教室を楽しんでいました。きっかけは、自宅でできるので往復の通学時間が節約できること、料金が安いので通学だった場合の1人分の費用で2人を習わせることができるからでした。習い事がそれぞれ忙しくなり今は休会中という形をとっていますが、少し落ち着いたらまた復帰したいと思っています。

体験談・オンライン英会話教室のシステムとは

私が使っていたオンライン英会話教室を例に挙げると、1レッスン25分間で週に1回から5回までのコースがあります。予約は自分でネット上から好きな先生だったり、都合のいい時間だったりで予約をして、あとは当日を待つだけです。固定の曜日、時間でないこともメリットでした。急な用事でもある一定の時間まではペナルティなしでキャンセルできたことも大きかったです。

体験談・オンライン英会話教室のレッスン内容とは

オンライン英会話教室では、まず体験レッスンが受けられ、そこでレベルチェックがあります。レベルといっても私の子供は二人とも初心者だったので、ABCからのレッスンです。

レッスンでは、独自のテキストを使っていましたが、25分のうちまずはじめは今日の天気や気候、ご飯は何を食べたかなどというお決まりのやり取り、そのあと先生に質問したいこと、それが終わるとテキストで勉強する、という流れでした。

先生たちはテキストでやった部分を毎回記録に残してくれているので、次回の先生が違ったとしても、前回の部分からスムーズに始めることができました。

レッスン冒頭のお決まりのやり取りで、だいぶあいさつ程度のことには慣れましたね。それから先生への質問では先生の国のことを聞いたりして、世界にも目が向くようになったと思います。子供たちはそのフリートークが楽しすぎて(テキストでの勉強が嫌だったのかも?!)一生懸命先生に対しての質問を考えていました。大好きな先生からバースデーカードが届いたときは、飛び上がって喜んでいましたよ。

そんな密な関係が気付けるのもオンライン英会話の楽しいところだと思います。

【体験談】私が感じたオンライン英会話のメリットとデメリット

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オンライン英会話教室ですが、もちろん、メリットばかりではありません。私が感じたオンライン英会話教室のメリットとデメリットをまとめてみました。

メリット

  • 往復の通学時間の節約
  • 通学の教室に比べて費用が安い
  • 曜日、時間に縛られない
  • 慣れた家で授業を受けられる
  • 短時間ですが、先生を独占できる

デメリット

  • 人気のある先生だと希望の時間に予約が取りにくい
  • 背景に部屋が映り込むので、気を使わないといけない
  • 筆記の勉強がほぼない
  • 回線が不安定になってしまう可能性がある

このような点でしょうか。

このデメリットについては、すべて私の体験談です。

実際、子供が気に入っていた先生がキャリアも長くベテランの先生だったので、その先生の授業を受けたいと思っているお子さんが多かったんだと思います。希望の時間の授業がなかなかとりづらかったですね。子供が高学年になってくると帰宅時間も遅くなってくるのでその分同じ時間帯に希望者が集中してしまうんだと思います。

個人的には同じ先生ばかりではなくて違う先生の授業(英語)を聞くのも耳を育てるのにいいかな、と思いましたが、子供自身は慣れた先生の方がよかったみたいですね。希望の時間に予約が取れなかったときはキャンセルを狙って予約をしていました。

それから、部屋が映り込んでしまうので、そこにはちょっと気を使いました。後ろを人が通らないところでパソコンをセッティングするのがいいかと思いますが、デスクトップだとなかなか難しいかな。その辺は知恵を絞らないといけないかもしれません。(今は部屋を映り込ませないために背景を変える仕組みもあるので、そういった機能を使うのもおすすめですよ!)

英会話教室なので、筆記はほとんどありませんでした。ただ、レベルアップをしてくると筆記もできた方がよいんだろうな、と思いました。

あとは、1年の中で1回でしたが、skypeがうまくつながらず授業ができないことがありました。もちろん、先生もそれを事務局に申請してくれて、授業料は返金されましたが、オンラインなので回線が不安定になる可能性も、無きにしもあらずですね。

まとめ

ここまで、オンライン英会話教室について、私個人的な体験談、感想を交えてまとめてきました。デメリットとして挙げたこともいくつかありますが、オンライン英会話教室を受けていく中で、そのデメリットを差し引いてもメリットで満足感を得られたことが大きかったように思います。

もし、オンライン英会話教室を迷ってる方がいらっしゃったら、一度体験授業を受けてみることをおすすめします。きっと、思っていたよりもスムーズで、楽しいと感じられる授業になると思いますよ。

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