楽しく生きるための10の方法をラオス人に学ぼう

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ラオス人に学ぶ楽しく生きる方法~幸せの定義~

ラオス人の男性と結婚して24年、共働きでなんとか一人娘を育て終えました。そして、一昨年2019年10月、ラオスに移住し首都ビエンチャン郊外の高床式の小さな家での生活をはじめました。移住後暫くしてコロナで国境が封鎖され、気がついたら一年以上の月日が過ぎていました。

緊張体質でストレスを感じやすい私に比べると、夫は楽観的で自然体、落ち込んだり悩んだりすることがほとんどありません。歳を重ねるに連れ、ますます人と付き合うことに臆病になっていく私とは逆に、夫は数え切れないほどの友人や親戚に囲まれ、飲み会や各種イベントで毎日忙しく飛び回っています。

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国連の世界幸福度ランキングによると、世界153カ国中、日本は62位でラオスは104位となっています。同調査の幸福の基準はGDP、健康寿命、生き方の自由度、政治の腐敗程度、自分が幸せと感じているか、助けてくれる友人や家族がいるかなどです。

世界幸福度報告 – Wikipedia

もし、生まれる国を選べるとしたら、世界最貧国に属し、医療レベルも低いラオスを選ぶ人は少ないかもしれません。一人娘も中学3年生のときに日本で生きることを決め、現在は東京で働いています。彼女が日本を選んだのは、経済や医療の問題というよりは、自分の生き方を自分で自由に決めたいからです。

統計上は、より幸福度が高いとされる日本ですが、そこで暮らす人を見ると、ストレスを抱えて辛そうに生きている人が少なくありません。私の知り合いでも、精神安定剤や睡眠薬を服用している人がたくさんいます。かくいう私もぜいぜい喘ぎながら不器用に生きている一人です。少なくとも中国で現地採用社員として日系企業で働いていた昨年までは、辛い、悲しい、苦しいと毎日のように日記に書いていました。

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社会環境は日本よりもだいぶ厳しいはずのラオスですが、そこで暮らす人はよく笑いよく話し、穏やかにのんびりと生きています。世界の自殺率を見ても日本が10万人あたり18.5人いるのに対して、ラオスは8.6人で半分以下です。生活環境の厳しいラオスのほうが、日本人よりも追い詰められずに暮らしている、統計からはそんな状況が伝わってきます。

国の自殺率順リスト – Wikipedia

ラオスに移住して一年がたち、私も前よりはだいぶ楽に生きているように感じます。知らず知らずのうちに、ラオス人から楽しく生きるヒントを与えてもらっているのかもしれません。ラオスの人々の健康な心を支えているものとは一体なんなのか、少し考えてみたくなりました。

ラオス人に学ぶ楽しく生きる方法①祈り

ラオスは国民の80%以上が仏教徒と言われています。仏教は大乗仏教と上座部仏教に別れ、ラオスなど東南アジアの仏教国は上座部仏教を信仰しています。

上座部仏教は大乗仏教に比べると戒律が厳しく、僧侶は妻帯せずお酒も飲まず、昼12時以降は食べ物を口にすることができません。

信徒も、四季折々の仏教行事に参加し、日常生活においてもお布施や托鉢を欠かさず功徳を積むことを心がけます。

もともと仏教は、病気や別離、死などの苦しみから解放されるための正しい生き方をブッダが教え広めたものです。仏教は人が楽しく生きるための方法を伝える教えなのです。イスラム教やキリスト教を信仰する国々に比べて、仏教国が比較的平和で争いが少ないのは、仏教の教えと深い関係があると思われます。

仏教の教えとは、執着や争いを諫め、寛容や慈悲の心を大切にしなさいという教えです。過去の出来事を悔んだり、将来を憂えて不安を感じることをやめ、今この瞬間をしっかりと生きろと諭しています。

自分を振り返ってみると、以前は仕事に関して、今は夫との生活で、憎しみや怒り、後悔や不安の念が度々沸き上がります。すると、負の思考が頭の中を堂々巡りし始め、巡るたびに新たな妄想が加わり、怒りや憎しみが倍増していきます。

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負の思考を堂々巡りさせる原因は、自分にとって悪いことが起こるのが怖いからだと思います。しかし、マイナス思考をいくら巡らしても、良いことは起こらないし、悪いことも避けられません。それどころか、疑心暗鬼は物事をよけいにややこしい方向に運んでしまうようです。

不安な状況とはきっぱり縁を切るか、切れなければ最悪の事態を潔く受け入れる覚悟をする。あとは、目の前の事に集中し、今あるものを楽しんだほうが、精神衛生上良いということに、ここで暮らすうちに、そんな風に考えるようになりました。

現在、一日10分ほどマインドフルネス瞑想をしています。ストレス解消や集中力アップに効果があると言われるマインドフルネス瞑想は、もともと仏教の修行である瞑想や座禅から発展したものです。瞑想を日常的に行うと、自分の思考を観察したり、コントロールすることができるようになります。ネガティブ思考が堂々巡りを始めたら、それに気づき、ストップをかけることが、徐々にできるようになってきました。

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